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Intolleranza alimentare nei cani: quali sono i sintomi e come curarla

Se il vostro cane soffre di allergie alimentari, sensibilità o intolleranze, questo può causare problemi alla vostra quotidianità e a quella del vostro cucciolo. Le allergie e le sensibilità possono scatenare una risposta immunitaria, con conseguente prurito alla pelle, starnuti e persino problemi digestivi. Vedere il vostro cane soffrire è spiacevole, ma potete aiutarlo. Se però non sapete da dove cominciare, consultate sempre il medico veterinario per constatare che si tratti realmente di un’allergia e quale alimento è più adatto.

Molti termini diversi sono usati per descrivere le reazioni anomale al cibo. I termini “allergia” e “ipersensibilità” descrivono una reazione immunologica agli allergeni alimentari e richiedono una precedente esposizione all’allergene per provocare i sintomi. Al contrario, una “intolleranza” alimentare non coinvolge il sistema immunitario e può verificarsi con la prima esposizione a un determinato alimento. Entrambe le reazioni producono sintomi simili e possono essere difficili da distinguere senza una guida veterinaria.

Sintomi delle allergie nei cani

I sintomi delle allergie alimentari nei cani variano, ma la lamentela più comune è il prurito non stagionale che può coinvolgere tutto il corpo o essere focalizzato su orecchie e piedi. Sono tipiche anche le infezioni croniche o ricorrenti alle orecchie e alla pelle. Alcuni cani possono anche sviluppare vomito, diarrea o gas.

Come scegliere il miglior alimento per il vostro cane

È importante lavorare con un veterinario per determinare il miglior alimento per cani con allergie e scegliere delle crocchette per cani allergici. Le nuove proteine e le diete idrolizzate disponibili su prescrizione medica sono superiori a quelle che possono essere acquistate al banco perché queste ultime spesso contengono tracce (o più) di allergeni comuni, anche se non sono elencate sull’etichetta. Anche l’eliminazione casuale degli ingredienti dalla dieta del vostro cane senza aver consultato un nutrizionista veterinario è una cattiva idea, in quanto può causare squilibri nutrizionali ed è improbabile che identifichi il problema di fondo.

La causa delle allergie

I cani con allergie alimentari sono tipicamente allergici alle proteine, che provengono da ingredienti animali o vegetali presenti nella loro dieta. Le proteine vengono scomposte in molecole che il sistema immunitario identifica erroneamente come una potenziale minaccia. Manzo, latticini, grano e pollo sono i più comuni colpevoli di allergie alimentari nei cani. Lo sviluppo di allergie alimentari, tuttavia, richiede tempo. Quindi il cane potrebbe aver mangiato questi ingredienti per un periodo di tempo piuttosto lungo prima che si sviluppino i sintomi.

Come diagnosticare un’allergia?

Un test alimentare che utilizza un alimento ipoallergenico per cani è l’unico modo affidabile per diagnosticare le allergie alimentari nei cani. Ci sono due modi per farlo – utilizzando una nuova fonte proteica o una proteina idrolizzata.

Le diete idrolizzate vengono fatte quando le proteine animali intatte vengono scomposte in molecole molto piccole che il sistema immunitario non dovrebbe essere in grado di riconoscere come allergeni, eliminando virtualmente la possibilità di una reazione alimentare avversa. L’amido o il riso sono tipicamente usati come fonti di carboidrati perché sono molto raramente associati a reazioni allergiche.

Una “nuova” fonte proteica riduce la possibilità di una risposta immunitaria. Inoltre, la dieta dovrebbe contenere una nuova fonte di carboidrati, poiché anche le piante contengono proteine. Le opzioni alimentari ipoallergeniche per cani includono carne di cervo e patate, anatra e piselli, salmone e patate, purché il cane non sia stato esposto a questi ingredienti in passato.

Qualunque tipo di alimento ipoallergenico per cani venga utilizzato, deve essere somministrato per un minimo di 8-10 settimane per valutare adeguatamente la risposta del cane. La maggior parte dei cani sperimenta un miglioramento almeno parziale dei sintomi di allergia alimentare entro le prime 4-6 settimane, ma diverse razze di cani possono richiedere un periodo di tempo più lungo.

About Pamela Tela

Blogger di tecnologia, viaggi ed economia. La mia passione per la scrittura mi ha permesso di intraprendere l'attività di gestione portali web che porto avanti dal 2010.